Breaking News

মুলতানের ঘরের মাঠে ১৫ বছর পর মুখোমুখি ‘পাকিস্তান-ওয়েস্ট ইন্ডিজ’

মুলতানের ঘরের মাঠে ১৫ বছর পর মুখোমুখি ‘পাকিস্তান-ওয়েস্ট ইন্ডিজ’। ২০০৬-০৭ মৌসুমে ক্যারিবিয়ানদের বিপক্ষে ঘরের মাঠে সর্বশেষ ওয়ানডে সিরিজ খেলেছিল পাকিস্তান। পাঁচ ম্যাচের ওই সিরিজে ৩-১ ব্যবধানে জিতেছিল ‘ম্যান ইন গ্রিন’রা।

তিন ম্যাচ ওয়ানডে সিরিজের প্রথম ওয়ানডেতে আজ ওয়েস্ট ইন্ডিজের মুখোমুখি হচ্ছে পাকিস্তান। মুলতানে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বিকাল ৫টায়। প্রচণ্ড গরমের মধ্যে খেলতে হবে দুই দলকে। সপ্তাহজুড়ে মুলতানের তাপমাত্রা ৪৫ ডিগ্রি সেলসিয়াসের আশপাশে।

খেলোয়াড়দের অতিরিক্ত গরম থেকে সুরক্ষা দিতে বাড়তি ব্যবস্থা নিয়েছে পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ড (পিসিবি)। ওয়েস্ট ইন্ডিজ কোচ ফিল সিমন্স বলেন, ‘প্রচণ্ড গরম।

তবে দুই দলের জন্যই তা সমান। নেদারল্যান্ডসকে ৩-০তে হোয়াইটওয়াশ করে পাকিস্তানে এসেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। আমস্টারডামে ব্যাটে-বলে দারুণ পারফরম্যান্স দেখিয়েছে নিকোলাস পুরানের নেতৃত্বাধীন দল। সিমন্স বলেন, ‘ওই সিরিজটা আমাদেরকে একটা স্থিতিশীল দল হিসেবে গড়ে উঠতে সহায়তা করেছে।

আমাদের উন্নতির প্রয়োজন ছিল। ওই সিরিজে আমরা সেটা করতে পেরেছি। পাকিস্তান ক্রিকেট দল লাহোরে এক সপ্তাহের ক্যাম্প করেছে। সেখানকার আবহাওয়াও মুলতানের মতোই উত্তপ্ত। অধিনায়ক বাবর আজম বলেন, ‘সত্যিই অনেক গরম পড়েছে।

তবে এমন আবহাওয়ার মাঝেই আমাদের কন্ডিশনিং ক্যাম্প হয়েছে। পেশাদার ক্রিকেটার হিসেবে এসব পরিবেশে মানিয়ে নিতে হয়।  আমরা ইতোপূর্বে আরব-আমিরাতেও এমন গরমের ভেতরে খেলেছি। মনে হয় না তাপমাত্রা কোনো সমস্যা হবে।

ঘরের মাঠে সর্বশেষ ওয়ানডে সিরিজে অস্ট্রেলিয়াকে ২-১ ব্যবধানে হারায় পাকিস্তান। ব্যাট হাতে দারুণ ফর্মে রয়েছেন অধিনায়ক বাবর, ওপেনার ইমাম উল হক।  বোলিংয়ে শাহীন শাহ আফ্রিদি, মোহাম্মদ ওয়াসিম জুনিয়ররা নিয়মিত প্রতিপক্ষের ব্যাটারদের পরীক্ষা নিচ্ছেন।

শাদাব খান ও মোহাম্মদ নাওয়াজ ইনজুরি থেকে ফেরায় পাকিস্তানের শক্তি আরও বেড়েছে। ওয়েস্ট ইন্ডিজও চমৎকার ক্রিকেট খেলে হারিয়েছে নেদারল্যান্ডসকে। সিরিজে সেঞ্চুরি পেয়েছেন শেই হোপ, শামারাহ ব্রুকস এবং কাইল মায়ার্স। অধিনায়ক পুরান বলেন, ‘একের অধিক ব্যাটার সেঞ্চুরি পেয়েছে।

এটা সবসময়ই গুরুত্বপূর্ণ। লড়াই করার মতো বড় পুঁজি পাওয়ার জন্য এটা খুবই গুরুত্বপূর্ণ। আমাদের ব্যাটসম্যানদের রানের ক্ষুধা প্রকাশ পাচ্ছে। তারা উইকেটে বেশি সময় কাটাতে চাইছে এবং রান পাচ্ছে।’

নেদারল্যান্ডসের বিপক্ষে খেলা সর্বশেষ সিরিজের একাদশ নিয়েই আজ মাঠে নামতে পারে ওয়েস্ট ইন্ডিজ।ওয়ানডেতে এখন পর্যন্ত ১৩৪ ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছে পাকিস্তান-ওয়েস্ট ইন্ডিজ।

৭১ জয়ে এগিয়ে রয়েছে ক্যারিবীয়রা। পাকিস্তান জিতেছে ৬০ ম্যাচ। তিনটি ম্যাচ টাই হয়েছে। তবে ১৯৯১-৯২ মৌসুমের পর ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে আর ওয়ানডে সিরিজে হারেনি পাকিস্তান।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *